22 Бер, 2017

Відкрита українцями комета може розвалитися на частини

Астрономи вивчають стрімкі зміни, що відбувалися з кометою 67Р / Чурюмова – Герасименко при зближенні з Сонцем: зміни такі серйозні, що скоро вона може розвалитися на частини. Про це йдеться в статті, опублікованій вченими з команди Rosetta в журналі Nature Astronomy.

На підставі аналізу фотознімків поверхні комети 67P / Чурюмова-Герасименко вчені встановили ряд змін, що сталися на її поверхні за короткий період часу. Не виключено, що в недалекому минулому поверхню комети вкривав сухий лід і в процесі випаровування сприяв утворенню пустот і провалів. На знімках з камери зонда «Розетта» виявлено дві зони на поверхні комети, які характеризуються наявністю провалів і порожнеч на різних сторонах. Форма комети схожа з вісімкою. Провали на освітленій північній і мало освітленій південній частинах об’єкта дуже схожі. На поверхні комети виявлено понад сто крижаних утворень, які перетворюються в запорошений пар при наближенні її до Сонця. Вчені вважають, що процес перетворення льоду відбувається набагато швидше, ніж це фіксує камера «Розетти».

До середини минулого століття комета перебувала на орбіті, віддаленій від Сонця на відстані, що в 2,7 рази перевищує дистанцію між Сонцем і Землею. При такій відстані процес випаровування льоду повинен був відбуватися в уповільненому темпі через низьку температури поверхні. Пояснити процеси на поверхні короткоперіодичної комети можна тим, що раніше кількість сухого льоду (замерзлого вуглекислого газу) була вельми значною. Зараз його запаси вичерпалися, на поверхні залишився тільки водний лід, а для його випаровування обов’язково потрібна висока температура. Сухий лід на поверхні настільки близького до Сонця небесного тіла може свідчити про наявність аналогічного покриття на інших кометах.

Крім того, нагрів сонячної сторони 67Р прискорив і її обертання. Це призвело до посилення відцентрових сил і ще більш прискорило зміни на поверхні комети. Так, під їх дією ще в серпні 2014 року на перемичці, що з’єднує дві частини ядра, утворилася тріщина. До грудня вона витягнулася вже на 500 м і розширилася до 30 м, а влітку 2016 р паралельно їй з’явилася друга тріщина довжиною до 300 м. На думку вчених, кометі 67Р залишилося недовго, і через деякий час вона розколеться на два уламка. Будемо сподіватися, що і цей момент вдасться розглянути у всіх деталях.

Якщо ви знайшли помилку, будь ласка, виділіть фрагмент тексту та натисніть Ctrl+Enter.