2 Тра, 2017

Virgin Galactic проводить випробування космічного корабля для туристів

Американська компанія Virgin Galactic провела в понеділок ключове випробування свого суборбітального туристичного космічного корабля SpaceShipTwo моделі Unity. Про це Virgin Galactic повідомила в той же день на своєму офіційному сайті.

За її свідченням, мова йде про “успішний випробувальний польот”, що відбувся в небі над Мохаве (штат Каліфорнія). В ході даного випробування “вперше в польоті” була випробувана система повороту вгору хвостового оперення апарату Unity. У такому вигляді корабель, за задумом його творців, повинен буде заходити на посадку, здійснюючи аеродинамічне гальмування.

У процесі випробування Unity відстикувався від WhiteKnightTwo (носія). Двигуни апарату працювали постійно. Запуск корабля був пілотованим, на борту корабля знаходилися двоє людей, ще двоє – пілот і бортінженер, летіли в WhiteKnightTwo.

Новий політ Unity став восьмим за рахунком. Детальних даних про нього Virgin Galactic не приводить, стверджуючи лише, що “первинні доповіді від пілотів і від центру управління польотом вельми надихають”. Перший пробний політ Unity відбувся ще 8 вересня минулого року. Як повідомила тоді прес-служба Virgin Galactic, в його ході корабель Unity був пристикований до носія WhiteKnightTwo весь час – від зльоту і до посадки.

Уроки катастрофи дворічної давнини

Модель Unity була представлена ще ​​в лютому 2016 року. Її створили на заміну зразка, який розбився восени 2014 року. Космоліт продемонстрував фахівцям, журналістам і потенційним клієнтам Virgin Galactic в одному з ангарів випробувального центру недалеко від Лос-Анджелеса (штат Каліфорнія) власник компанії – британський мільярдер Річард Бренсон.

За зовнішнім виглядом корабель практично не відрізняється від попередньої моделі під назвою Enterprise, яка розбилася в пустелі Мохаве на півдні Каліфорнії в жовтні 2014 року при виконанні випробувального польоту. Згідно з висновками фахівців, які вивчали обставини падыння, однією з причин краху стала помилка пілота. В результаті катастрофи один з пілотів загинув, інший – отримав поранення.

Представники Virgin Galactic запевняють, що після катастрофи зробили необхідні висновки, що нова модель стала значно безпечніше попередниці. Багато функцій управління космольотом тепер автоматизовані, а при виконанні цілого ряду завдань пілота буде страхувати комп’ютер. Зі свого боку експерти космічної галузі в США констатували, що після катастрофи репутація компанії була сильно зіпсована. Як вони відзначали, єдиною можливістю реабілітувати проект стануть успішні випробування нової моделі.

Клієнтура з Голлівуда

SpaceShipTwo розроблений виключно для туристичних цілей. Передбачається, що вартість двогодинного польоту, під час якого пасажири зможуть випробувати невагомість і побачити Землю з висоти 100 км, складе близько 250 тис. доларів. Космоліт, як очікується, зможе брати на борт двох пілотів і шість туристів. Бажання побувати таким чином в космосі виявили вже близько 700 чоловік, серед яких знамениті голлівудські актори Леонардо Ді Капріо, Том Генкс і Анджеліна Джолі. За словами Бренсона, в число перших пасажирів космічного корабля повинні увійти він сам і його діти.

Раніше керівництво Національного управління США з аеронавтики і дослідженню космічного простору (NASA) прогнозувало, що Virgin Galactic, можливо, вже в поточному році доставить в космос туристів з-поміж своїх клієнтів.

Джерело: ТАСС

Якщо ви знайшли помилку, будь ласка, виділіть фрагмент тексту та натисніть Ctrl+Enter.